Fantastic Scraptastic

This weekend I was at Scraptastic 2011 in Belgium with my friends Haggith and Liesbeth:

Unfortunately Haggith had to go home on Fridaynight, but Liesbeth and I got to stay in this hotel:

I don’t have any photos to show for it, but we attended three awesome workshops from three wonderful teachers: Donna Downey, Céline Navarro and Nathalie Kalbach. We had diner with our sweet friend Birgit Koopsen and we got to hang out with Daphné and my brand new myStampBOX colleagues Isolde and Els! We also met a couple of silly Danish girls, which was a lot of fun!

On Saturday afternoon we went sightseeing in Gent. The weather was beautiful and we had a great time soaking up the sun, photographing and shopping:

And if that wasn’t enough, by far the best part of the trip was a visit to a wallpaper store… Not any wallpaper store, but Behangpapier Priem!

Visiting this store had been on my wish list for I don’t know how long… And being there was all I imagined and then some! I went home with three wonderful vintage rolls of wallpaper and I can’t wait for (at least one of ) them to go on the back of one of the bookcases in my craft room!

NY: donderdag

Donderdag 12 november 2009: onze laatste dag in New York… De bagage hebben we de avond ervoor al grotendeels ingepakt. Op een van de ontbijtshows is te zien dat een grote kerstboom naar Rockefeller Center wordt gereden.

Dag kamer, dag uitzicht, dag Amerikaanse televisie…. Daaaag lift!

We checken vroeg uit zodat we zoveel mogelijk aan onze dag kunnen hebben. De bagage stallen we bij de bellboy en dan gaan we voor de laatste keer ontbijten in de Tick Tock Diner:

Om vervolgens op weg te gaan naar een van de attracties waar we eerder niet aan toe waren gekomen:

Op 34th Street zien we een wonder:

Macy’s heeft toch een aantal kerstetalages onthuld voor wij naar huis gaan!!!

We zijn prachtig vroeg bij het Empire State Building, zodat we niet in de rij hoeven te staan. Alles lijkt erop dat we snel boven zullen staan! Tot we onze kaartjes moeten laten zien… Die we samen met onze vliegtickets hebben gekocht via onze reisorganisatie. Harold heeft ze uit het voucherboekje gescheurd en nu zeggen de dames achter het loket dat er een deel ontbreekt. Wat niet zo is, maar dat kunnen we helaas niet bewijzen omdat het voucherboekje in onze bagage zit. In het hotel… Na wat heen en weer gebel komt er een nieuwe mevrouw naar het loket. Deze mevrouw wil onze paspoorten zien, kopiëren, vervolgens moeten wij onze handtekeningen op de kopieën zetten en daarna mogen we godzijdank doorlopen. Pfff…

Het uitzicht is geweldig! We zijn blij dat we vandaag onze winterjassen aan hebben gedaan, want het mooie weer van de afgelopen dagen is omgeslagen en er staat een stevige wind. Bovendien voelen we druppels…

Onze toegangskaartjes laten het niet toe dat we de 102e verdieping bezoeken. Ja, dat kan wel, maar dan moet je nóg een kaartje kopen. Daar baal ik van en omdat het al zoveel moeite heeft gekost om überhaupt binnen te komen, ben ik behoorlijk klaar met het hele Empire State Building. Het lijkt me zo’n interessant gebouw, maar van de binnenkant zie je niet veel. Je betaalt alleen een heleboel geld voor het uitzicht…

Dan maar gauw naar beneden voor een sessie shoptherapie. Anthropologie en Urban Outfitters staan nog hoog op het verlanglijstje, dus nemen we de metro naar Union Square om er dichter in de buurt komen. Eerste stop wordt inderdaad Anthro, waar ik echt uren en uren kan doorbrengen. Ik snap denk ik waarom de Amerikaanse dames het zo’n aantrekkelijke winkel vinden: eigenlijk doet het allemaal heel Europees aan! Ik heb mijn zinnen gezet op een jurk en een ketting, maar ik kom naar buiten met een broek en een paar schuifjes voor in het haar… Ook goed!

Iets verderop zit JC Penney, maar daar vind ik de kleding veel te netjes voor mij. Snel Barnes & Noble in voor een krant voor mijn broer en bij GAP vind ik nog een leuke grijsgeblokte jurk. Lunchen doen we bij Qdoba Mexican Grill: lekkere quesadilla! Volgens de menukaart low calorie, want maar 500 kcal…

Laatste stop wordt Urban Outfitters, waar ik me sta te verbijten bij de pakken Polaroid-film en waar Harold twee hippe T-shirts scoort. Voor we de metro in gaan, schiet ik nog even een Stapels in. Ik kan er helaas niet vinden wat ik zoek en dan… dan is het echt voorbij!

Tegen drie uur halen we onze bagage op in het hotel, want om kwart voor drie moeten we ons in de hal van het hotel melden voor de taxibus die ons naar de luchthaven brengt.

Op de luchthaven gaat alles heel snel en tergend langzaam tegelijk. We lopen wat doelloos heen en weer, halen donuts bij Dunkin’ Donuts (kunnen we dat op de valreep gelukkig ook nog van onze lijst strepen!), staren eindeloos naar drie koptelefoons, waarvan ik er uiteindelijk één koop, kopen nog twee flesjes Vitaminwater voor in het vliegtuig en installeren ons dan toch maar in de wachtruimte bij de gate.

Harold wordt daar meteen gestrikt door een mevrouw die wil dat hij een enquête invult…

In het vliegtuig is het beduidend rustiger dan op de heenweg. We hebben drie stoelen voor ons alleen! Na het eten gaat Harold vrijwel meteen slapen. Ik kijk een mooie film: Adam, die zich afspeelt in New York. Ik huil tranen met tuiten om het einde en probeer daarna ook wat te slapen. Als we weer wakker moeten worden is het ochtend in Amsterdam…

NY: woensdag

Het is al een maand geleden dat Harold en ik in New York waren… Hoog tijd om de NY-vijfluik af te ronden! Ik ben blijven steken bij woensdag 11 november 2009, Veterans Day:

Omdat we al twee keer bij dezelfde diner hebben ontbeten, denken we er goed aan te doen om eens te kijken wat er verderop te koop is:

French toast en een omelet met nogal bleke hash browns: we eten lekker bij Andrew’s Coffee Shop, maar toch niet zo lekker als bij de Tick Tock Diner…

Na het ontbijt gaan we via Fifth Avenue op weg naar het Museum of Modern Art. Omdat we al een paar keer langs de nog dichtgeplakte, in voorbereiding zijnde etalages van Macy’s waren gekomen, was ik bang dat we helemaal geen kerstetalages te zien zouden krijgen… Tot we langs het luxueuze Lord & Taylor lopen!

De meeste winkels zijn nog dicht. Ik moet Little Miss Matched bijvoorbeeld aan me voorbij laten gaan… Harold twijfelt bij een souvenirshop of hij een 2010-bril gaat kopen of niet (zoiets als dit), maar het wordt uiteindelijk ‘niet’.

Onderweg zien we de eerste tekenen van de Veterans Day Parade al: er zijn veel agenten op straat en overal worden dranghekken geplaatst. Om de een of andere reden mogen we van een paar agenten niet achter de hekken langslopen. Het alternatief is met gevaar voor eigen leven op de weg lopen, maar goed: als die agenten dat willen, dan doen we dat natuurlijk gedwee…

Als we aankomen bij het MoMA gaat het museum net open. Omdat ik vind dat het een beetje druk is bij de ingang, gaan we eerst kijken bij de museumwinkel aan de overkant van de straat. Ik had maandag al leuke dingen in de etalage gezien, maar die blijken eenmaal binnen wat aan de prijzige kant. Eén ding moet ik wel meenemen: de allerbeste ijsbolletjesschepper die er bestaat en die ook nog blijkt te zijn opgenomen in de collectie van het MoMA. Om ‘m te kopen moeten we alleen naar de andere museumwinkel aan overkant van de straat en als we er naartoe gaan, zien we dat er inmiddels een rij is ontstaan voor de ingang van het museum…

Het duurt nog even voor we de andere winkel ook hebben afgestruind. Alleen de collectie geweldig mooie, maar helaas peperdure pop-up kerstkaarten is al het bekijken waard! De rij voor het museum blijkt daarna gelukkig vrij snel door te lopen, dus binnen no time staan we te kijken naar deze tekening van schoolbord krijt op een zwart paneel:

En naar vele, vele werken van beroemde kunstenaars:

Ondertussen worden we best dorstig, maar er zit op de een of andere manier steeds net geen restaurant op de verdieping waar wij ons bevinden… (‘Goed… maar dan wel echt na deze verdieping… OK?’) Uiteindelijk moeten we aansluiten in een enorme rij om toegang te krijgen tot een van de museumrestaurants… omdat het inmiddels lunchtijd is geworden!

Je moet je bestelling bij de kassa doorgeven en dan geven ze je een bordje met een nummer. Dat bordje moet je zichtbaar op je tafel zetten en dan zoekt de bediening je aan de hand van het nummer op als de bestelling klaar is. Ik ben er niet zeker van of je op deze manier je eten altijd krijgt voordat het koud is geworden, maar het leek op zich wel efficiënt.

Uren en vele indrukken later pikken we nog net een staartje van de Veterans Day Parade mee:

We vinden het echter niet interessant genoeg om er lang voor stil te staan. Volgende stop is Abercrombie & Fitch: kleding- en lifestylewinkel, maar als je binnen staat zou je zweren dat je in een discotheek bent. Je weet ook gewoon niet waar je kijken moet! Harold vindt er gelukkig wel een mooi shirt, maar voor mij is het helaas allemaal wat aan de krappe kant…

Dan maar naar een winkel waarvan ik weet dat ik er wel blij van word: Kate’s Paperie! Maar eerst de Apple Store in om het adres op te zoeken op internet… Op weg naar de papierwinkel maken we even een pitstop bij een Green Cafe:

Inmiddels is het al half vijf geweest en moeten we zo langzamerhand terug naar het hotel. Onderweg stoppen we nog wel hier en daar, zoals bij M&J Trimming, dat een van Martha Stewart’s favoriete kantjes en bandjeswinkels schijnt te zijn:

Terug in het hotel regelen we nog even twee plekken voor een airport shuttle voor morgen en dan zorgen we ervoor dat we om half zeven in de hal van de Madison Square Garden staan! De basketbalwedstrijd begint pas om half acht, dus we hebben ruim de tijd om iets te eten en eens rustig rond te kijken in het stadion:

Voor de wedstrijd moeten de spelers zich natuurlijk eerst opwarmen en ondertussen worden er filmpjes getoond en boodschappen omgeroepen om het publiek op te zwepen. Omdat het Veterans Day is, staat de hele avond in het teken van ‘Military Appreciation’ en worden we toegezongen door een militaire.

De Knicks doen het niet zo goed in de competitie, maar in deze wedstrijd gaat het ze tot aan de pauze redelijk af. Daarna halen de Atlanta Hawks ze genadeloos in en de wedstrijd eindigt in flink boegeroep vanaf de tribunes…

Ondanks het verlies hebben wij ons op onze laatste avond in New York gelukkig kostelijk vermaakt!

Gisteren in Bergen (aan Zee)

Harold had nog één vakantiedag over en die hebben we gisteren goed besteed!

Rondkuieren, winkels kijken (Bergerac, leuke woonwinkel!) en fotograferen…

2009-081

Koffie en thee op een terras in de zon en natuurlijk mensen en ongenode gasten bekijken!

2009-083

Lunchen aan zee… Sissy Boy blijkt niet alleen geweldige winkels te hebben, maar ook nog eens een hele fijne strandtent!

2009-084

En daarna een flinke wandeling, slingerend tussen zee en zand, genietend van de warme zon en het bescheiden briesje.

2009-085

De volgende keer nemen we onze handdoeken mee!!!